The glycemic index ranks a f00d's effect on blood sugar levels. At the top of this 100- point scale is glucose. Consumption of glucose causes the sharpest rise in blood sugar. The higher a food's glycemic index, the greater its effect on blood sugar levels.

The chief determinant of the glycemic index of a particular food is the speed at which it is digested. Carbs that break down into glucose quickly raise blood sugar sharply. Slow-digesting carbs keep blood sugar levels on an even keel.

The body operates best when blood sugar stays at a constant level. Increasing the proportion of low-glycemic-index foods in your diet...

· Promotes weight loss. Low-glycemic foods remain in the digestive tract longer and so provide a lasting feeling of satiety.

· Lowers the risk for diabetes. The risk of developing adult-onset (type 2) diabetes is determined largely by heredity. However, cells that are repeatedly subjected to surges of insulin eventually become less sensitive to the hormone's effects. Over time, the pancreas can't produce enough insulin to overcome the cells' insulin resistance and diabetes develops. By preventing blood sugar surges, low-glycemic[1]index foods help forestall insulin resistance.

· Guards against heart disease. Since low-glycemic-index foods help prevent diabetes and obesity-both of which are risk factors for heart disease-they also reduce heart disease risk. Low-glycemic-index eating also fights heart disease by raising levels of HDL ("good") cholesterol.

· Reduces the risk for hypoglycemia. Some people experience weakness, drowsiness and/or anxiety after eating-because abnormally high insulin levels cause blood sugar to fall precipitously. Low-glycemic-index eating helps dampen these swings.


FOOD                           RATING          GLYCEMIC INDEX


Muffin (unsweetened)             Medium            62

Croissant                                   Medium            67

Doughnut                                  High                 76

Waffles                                      High                 76


Apple Juice                              Low                             41

Carrot Juice                             Low                             45

Grapefruit Juice                      Low                             48

Orange Juice                            Low                            52


Whole Grain                            Low                              50

Pita bread, white                    Medium                       57

Hamburger bun                      Medium                       61

Rye-flour bread                      Medium                       64

White Bread                            High                             71

Breakfast Cereals

All-Bran                                  Low                            42

Muesli                                     Medium                      56

Shredded Wheat                  Medium                      69

Golden Grahams                   High                            71

Puffed Wheat                        High                            74

Rice Krispies                          High                            82

Cornflakes                              High                            83

Dairy Foods

Yogurt, low fate (sweetened) Low                            14

Milk, Chocolate                        Low                              24

Milk, whole                               Low                              27

Milk, Fat-free                           Low                               32

Ice cream, low-fat                  Low                               50

Ice cream                                 Medium                        61


Cherries                                   Low                             22

Grapefruit                               Low                             25

Apricots (dried)                      Low                             31

Apples                                     Low                             38

Pears                                       Low                             38

Plums                                      Low                              39

Peaches                                  Low                              42

Oranges                                  Low                             44

Grapes                                     Low                              46

Kiwi Fruit                                 Low                               53

Bananas                                  Low                              54

Mangoes                                 Medium                        56

Raisins                                    Medium                        64

Pineapple                                Medium                       66

Watermelon                            High                             72


Spaghetti, whole wheat         Low                             37

Ravioli, meat filled                  Low                             39

Spaghetti, white                      Low                             41

Macaroni                                   Low                             45

Macaroni cheese                     Medium                       64

Root Crop

Carrots, cooked                       Low                             39

Sweet potato                           Low                             54

Potato, boiled                          Medium                       56

Potato, mashed                       Medium                       70

Potato chips                             High                             75

Potato, baked                           High                             85

Snack Foods and Sweets

Peanut                                     Low                             15

M&Ms (peanut)                      Low                             32

Snickers bar                            Low                             40

Chocolate bar, 30g                Low                             49

Jams and marmalades          Low                             49

Popcorn                                    Medium                      55

Pizza, cheese                           Medium                      60

Corn chips                                High                            74

Jelly beans                                High                           80

Pretzels                                     High                           81

Vegetables and Beans

Asparagus                              Low                             15

Broccoli                                   Low                             15

Celery                                      Low                             15

Cucumber                               Low                             15

Eggplant                                 Low                             15

Green beans                           Low                             15

Lettuce, all varieties              Low                             15

Spinach                                   Low                             15

Young summer squash         Low                             15

Tomatoes                                Low                             15

Zucchini                                   Low                             15

Peas, dried                              Low                             22

Lentils, green, boiled              Low                             29

Chickpeas                                 Low                            33

Baked beans, tinned               Low                             48

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